Neuron:删除记忆?未来或许真可以

    近日,刊登在国际著名杂志Neuron上的一篇研究论文中,来自加州大学戴维斯分校神经科学研究中心的研究人员利用光成功地剔除掉了小鼠大脑中的特殊记忆,该研究或为揭示大脑不同部分如何联合工作来恢复情景记忆的机制提供了一定的思路。

    光遗传学(Optogenetics)是一种利用光来研究神经细胞的新型技术,近年来,该技术正在被科学家们快速采用作为标准方法来进行大脑功能的研究。文章中研究者Kazumasa Tanaka将该技术应用于进行记忆恢复等的研究中,长达40年来,科学家们假设恢复情景记忆(即便在特殊场所发生的特殊事件等)涉及大脑皮层和大脑海马体之间的协调活动,该理论就是要研究在情景记忆恢复过程中涉及大脑皮层和海马体的大脑活动重新产生活性的模式,从而使得个体再次经历那些事件,如果海马体被损伤,那么病人就会失去数十年的记忆。

    文章中,研究人员利用遗传修饰化的小鼠进行研究,当小鼠神经细胞被激活后其可以全部发绿色荧光并且表达特殊蛋白质来促进神经细胞被光关闭,研究者将小鼠置于笼中对其训练,在笼中小鼠会经历电休克,正常情况下处于新环境中的小鼠会利用嗅觉来适应环境,但是当将其进行电休克后置于新环境中,他们就会处于一种恐惧反应中。

    研究者Wiltgen及其同事首次标记了参与学习过程的大脑细胞,并且发现这些大脑细胞在回想记忆期间会被重新激活,随后研究人员关闭了大脑海马体的特殊神经细胞,结果发现,小鼠会失去一些“不高兴”事件的记忆力,同时关闭海马体中的其它细胞并不会影响大脑记忆的恢复。大脑皮层不是单独工作的,而且需要来自海马体的信息输入,与此同时研究人员还揭示了大脑皮层中的特殊细胞同杏仁核相互连接机制,最后研究者表示,后期还将进行深入研究,该研究或许有一天会应用于人类机体中来帮助去除人类大脑中的痛苦记忆。

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