科学家研发微型芯片:可用光遗传技术无线控制老鼠运动神经

这绝对是来自未来生活的场景:科研人员研发明了一种可远程控制老鼠绕圈爬行的LED芯片,它是利用光线实现对动物大脑运动神经的刺激。相关论文已发布在《Nature Methods》。

据了解,这种设备对于在光遗传学领域研究的神经学家来说,是一个游戏变革者。由于芯片尺寸非常小、具备可植入性,并且它不需要在老鼠大脑上安装一根粗粗的电线,所以它能为科研人员带来更加“真实”的老鼠日常行为观察。

时至今日,光遗传学科研人员仍旧依靠纤维光学电线刺激老鼠大脑神经。这显然限制了科研人员对老鼠正常活动的观察,比如挖洞。 

更重要的是,科学家在给老鼠安装电线的时候还会给老鼠带来一定的压力,这将影响实验结果。据悉,芯片重量只有20到50毫克,它小到完全不会影响老鼠的技能,并且它还能植入脊柱和四肢。